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Cruise裁员、美国重卡创企倒闭,自动驾驶淘汰赛打响

2020-05-29 09:52
【新能源汽车网】

汽车产业以后,自动驾驶行业也涌现了裁人潮。

进入2020年以来,累计融资凌驾70亿元自动驾驶融资王Zoox前后被曝出裁人、卖身的音讯,昨天又被传正在跟亚马逊商谈收买事宜。

别的,像是Cruise、Kodiak、Ike、Starship四家公司也曝出了裁人音讯,而卡车自动驾驶公司Starsky Robotics,则在3月份直接宣告公司住手运作。

裁人潮以外,自动驾驶公司们近来也没少表露融资音讯,1月份至今已累计有21起融资事宜,总金额凌驾300亿元。跟裁人潮放在一同来看,几乎就是冰火两重天。

那末究竟都有哪些公司涌现了裁人的状态?他们为何会裁人?行业又为何会呈现出一个冰火两重天的局势呢?从行业的生长进程与一些从业者的观点上,就能够找到答案。

▲5家美国自动驾驶公司设计裁人

一、美国迸发自动驾驶裁人潮 融资王也扛不住了

近来几个月,已有多家自动驾驶公司被曝出裁人音讯。

5月15日,彭博社报导称通用汽车旗下自动驾驶子公司Cruise正减少约8%的全职员工,以在新型冠状病毒环球大流行病时代减少本钱。

Cruise的首席实行官Dan Ammann在一份员工备忘录里写道,Cruise向受影响的员工供应财务支撑以此来协助他们转型,并将在岁尾前为这些员工供应医疗保障。

另一方面,最新音讯显现,Cruise此次裁人关于工程师的影响或比之前预估的要大。

依据来自彭博社5月27日的最新报导,一份由Cruise递交给市长和加州政府官员的关照泄漏,有165名员工将被Cruise永远开除。个中约有40%的人的职称上面有工程师或工程的字眼标记。

别的,Cruies的裁人关照还示意,其位于加州帕萨迪纳的一家工场将永远住手运营,其位于旧金山总部和该市别的两个办事处的运营范围也将面对缩减。

▲Cruise的自动驾驶测试车

事实上,除了因为背靠通用汽车而显得财大气粗的Cruise,自动驾驶创企Zoox、Kodiak Robotics(裁人20%)、Ike(已开除10名员工,约占员工总数的14%)和总部位于美国旧金山、专注末尾无人配送的Starship Technologies(未确认开除若干名员工)也有裁人的音讯传出。

个中,一度被称为自动驾驶融资王的Zoox先有裁人争议被曝出,随后,科技媒体The informaiton又报导称Zoox为追求前途,正主动寻觅融资或能够接盘的买家。

从The information的报导来看,最少在5月初,美国自动驾驶创企Zoox就已约请自力投资银行Qatalyst Partners对潜伏“计谋投资者”和潜伏买家关于该公司的兴致举行评价,同时一份来自Zoox的声明显现,这家公司估计“(筹资)将会很快完成。”

▲Zoox自动驾驶原型车

两位知情人士泄漏,在约请Qatalyst Partners协助本身寻觅买家的同时,Zoox正试图经由过程一项新的生意营业来举行融资,这个计划或能够协助Zoox临时坚持自力。

尚不清晰Zoox终究会挑选哪一种体式格局,停止现在关于此事能够取得的最新音讯是环球电商巨子亚马逊或正在和Zoox就收买或生意营业事宜举行深切的商洽。

这边,Zoox正在卖身边沿苦苦挣扎。那边在2020年3月19日,自动驾驶卡车公司Starsky Robotics的首席实行官兼团结创始人Stefan Seltz-Axmacher则以一篇博文的体式格局宣告了本身奇迹的闭幕。

Stefan Seltz-Axmacher在文章中写着,“就像Shackleton远征南极洲一样,我们尝试了他人从未做过的事变。不过,一样的是,它终究没有根据设计举行。”据Stefan在博文中泄漏,2019年11月摆布,Starsky Robotics的一笔代价2000万美圆(约合1.4亿人民币)的B轮融资宣告告吹。

▲3月,自动驾驶卡车公司Starsky Robotics宣告住手运营

除此以外,美国网约车巨子、关于出行黑科技一直报之以青睐的Uber在先宣告裁人3700人后,已决议再减少3000名员工,同时封闭环球共45个办事处。据部份国内媒体报导,除裁人外,Uber也斟酌缩减其他非中心营业,包含货运和自动驾驶。

二、两大裁人缘由:特别时代过冬、资金链断裂

新冠肺炎疫情给环球经济和诸多行业均带来了极大的不确定性。

关于一直“烧钱”的自动驾驶产业来讲,疫情也成为形成部份公司决议裁人的直接缘由,而假如根据一般生长状态,这些公司大概过得都还不错。

总部位于加州山景城的自动驾驶卡车公司Kodiak在给媒体FreightWaves的邮件中声明,“和这个行业表里的许多公司一样,因为COVID-19的巨大影响,我们作出了裁人的困难决议。”“虽然这不是任何人都想要做的决议,但我们置信关于面向未来对Kodiak定位来讲这是准确的体式格局。”

事实上,就在几个月前,该公司创始人Don Burnette还曾对媒体示意:2019年,Kodiak的员工由原本的15人增进到了85人,与此同时Kodiak已在为美国德克萨斯州的一名贸易客户输送货色了。

▲Kodiak Robotics的自动驾驶卡车

别的一家自动驾驶卡车公司Ike应该会对此示意“附议”。在这家公司发送给媒体的电子邮件中,它示意,“因为COVID-19危急带来的不确定性,为了确保Ike的历久胜利,我们对团队举行了一些调解。”与此同时Ike也强调,此次裁人将不会对Ike的布置设计形成影响。

至于Cruise,其公司发言人Ray Wert日前曾示意Cruise在裁人的同时,也将继承雇用手艺人才。

▲Cruise在其网站上列出的部份雇用职位

换句话说,斟酌到自动驾驶公司现在团体收入都比较低,钻营生长尤其是手艺研发的资金基础都要靠外部“输血”,所以关于像Cruise、Ike如许的公司而言,本次裁人也能够说是一种短时间的过冬贮备。

另一方面,关于Zoox和Starsky Robotics而言,则是原本就遇到了问题,疫情并不是主要缘由。

以Zoox为例,在2018年7月,Zoox曾筹集到4.65亿美圆(约合人民币33亿元),当时的融资总额已凌驾8亿美圆(约合人民币57亿元),公司估值到达32亿美圆摆布(约合人民币228亿元)。2019年10月,该公司又签订了2亿美圆(约合人民币14亿元)的可转换债券。彼时有知情人士泄漏,此次签订可转换债券是公司完成C轮融资的第一步,C轮融资将会在2019年晚些时候也许2020年终完成。

然则进一步融资的音讯就此阻滞,一直到2020年,Zoox才被媒体曝出正在追求融资也许卖身。

关于宣告关门的Starsky Robotics的首席实行官兼团结创始人Stefan Seltz-Axmacher来讲,资金链断裂也是直接缘由。2019年1,Starsky Robotics代价2000万美圆(约合1.4亿人民币)的B轮融资没有能够完成。

与此同时,也存在其他障碍。如遭到自动驾驶公司会不可避免的遭到全部人工智能行业降温的涉及,关于投资方来讲短时间可得的利润比平安更能吸收关注等等。

“我们在15日(多是我终身中最蹩脚的一天)开除了大部份员工,然后入手下手动手出卖公司并确保团队完全没有下落。”Stefan Seltz-Axmacher在博客中云云写道。

三、行业迈入新阶段 资金正向头部玩家集合

资金问题就像是自动驾驶公司头上的那把达摩克利斯之剑。停止现在已有最少5家外洋的自动驾驶公司宣告裁人,与此同时另有一家被迫破产。

但另一方面,裁人潮以外,2020年开年以来国表里还迸发了一轮融资潮。据不完全统计,2020年1月份以来国表里已有最少20家自动驾驶公司宣告完成融资,融资总范围凌驾300亿元人民币。

▲20家自动驾驶公司融资状态一览

自动驾驶行业正呈现出冰火两重天的局势。而由此衍生出的一个问题是:自动驾驶行业为何会涌现这类征象?

从全部自动驾驶产业的角度看,中心缘由是行业生长已进入到高德纳手艺成熟度曲线的第二个爬升期。在这个阶段,陪伴着一项新科技的逐步成熟,人们对它的关注度入手下手回升,2020年开年后能有20家公司宣告融资也部份得益于此。

与此同时,资本对投资对象的挑选变得愈发抉剔,资本向部份头部玩家集合,大部份的融资被少数玩家拿走。

▲高德纳绘制的2019人工智能手艺成熟度曲线

从这20家已完成新融资的公司的状态看,资本的流向正呈现出向少部份玩家集合的趋向。

在被统计到的6家外洋公司里,Waymo的融资总范围是30亿美圆(约合人民币214亿元),别的5个玩家的单轮融资金额均没有凌驾1亿美圆(约合人民币7亿元)。仅次于Waymo的是FiveAI,但他也只是在B轮融资里拿到了4100万美圆(约合人民币2.9亿元)。

再看国内,14家国内自动驾驶公司中,融资范围凌驾1亿美圆(约合人民币7亿元)的只要小马智行、滴滴自动驾驶子公司、赢彻科技3个玩家。个中最大的一笔是小马智行拿到的4.62亿美圆(约合人民币33亿元),融资后,小马智行的团体估值将略高于30亿美圆(约合人民币214亿元)。

关于相对弱势的玩家来讲,头部玩家胜利融资也意味着本身融资空间的不停紧缩。Zoox在2019年签订的是2亿美圆(约合人民币14亿元)可转换债券而非投资方的直接注资也在肯定水平上说清楚明了这一点。

事实上,全部自动驾驶产业正迈入第二个上升的阶段的观点,现在已取得部份业界、投资界人士支撑。

日前,AutoX创始人肖健雄在接收专访时向车东西示意,在他看来,此前国内一口气涌现出多家自动驾驶公司是一种全部行业还处于早期阶段的表现,这个阶段以后,行业必然会举行洗牌。同时在这个过程当中,资本会向头部玩家群集。

已在矿山场景、无人物流车和ADAS上有所规划的辰韬资本持有类似的观点。辰韬资本实行总经理贺雄松在一篇署名文章里写道:自动驾驶将要进入苏醒期,第二波投资和创业的时机入手下手涌现。

接下来,自动驾驶这个赛道上的合作势必越发猛烈,头部玩家大几率会取得更多资本,并形成自动驾驶行业中“马太效应”的进一步凸显。

结语:自动驾驶行业洗牌加快

自动驾驶行业生长至今,经由前期卡位战浸礼的自动驾驶公司们,不管是科技巨子、车企照样始创公司,现阶段都已在手艺上探索出一些门道,也许在落地上有了一些效果。

而陪伴自动驾驶行业进入到一个新的合作、生长阶段,同时资本之于自动驾驶的立场已逐步冷静下来,接下来资本也将进一步向行业内的头部玩家群集。

关于相对弱势的玩家们来讲,这意味着他们将面对越发严重的磨练。个中,部份虽然体量较小但仍然有一些手艺、产物、落地履历积聚的公司也许能够经由过程采用紧急措施顺遂进入下一个阶段,同时也会有些相对落伍的玩家被镌汰出局。

泉源:车东西

本文地点:https://www.d1ev.com/news/shichang/117219

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